Confiabilidade humana - PCS5006

11.11.05

Acidente em Three Miles Islands

Introdução

* Aconteceu em 28 de março de 1979;

* É considerado o segundo maior acidente nuclear mundial (em primeiro está Chernobyl);

* Segundo diversos relatórios oficiais, não foram detectados problemas de saúde como câncer ou questões relacionadas à genética, somente o estresse mental ao qual foi submetida a população. Nem em animais e plantas foram encontrados efeitos do acidente.


Seqüência de eventos

* A unidade 2 da Planta Nuclear Three Miles Island (TMI-2) operava normalmente com 97% (de 2.772 megawatts) de potência, totalmente no automático;

* (04:00) Ocorreu um problema numa bomba do sistema de resfriamento do reator;

* A pressão e a temperatura dentro do reator começaram a subir, o que ocasionou (como esperado) a abertura da válvula de liberação (ou alívio) de pressão;

* Com o nível de pressão voltando ao normal, a válvula de liberação de pressão deveria ter sido fechada, o que não ocorreu. Os operadores não sabiam que a válvula estava emperrada, pois o sistema indicava que havia enviado um sinal de “fechar” para a válvula. Todavia o sistema não informava o estado corrente da válvula;

* Durante duas horas, com a válvula de liberação de pressão aberta, a água que resfria o núcleo evaporou para a atmosfera;

* Os operadores não interpretaram corretamente as indicações do sistema do reator (pensavam que a alta temperatura seria temporária) e pararam o fluxo de emergência de água para o resfriamento do núcleo do reator;

* Em resposta à falta de água, bombas de injeção de alta pressão automaticamente são acionada e começam a adicionar água e vapor no sistema de resfriamento – que continua vazando pela válvula de liberação de pressão (que permanece aberta);

* Os operadores imaginam então que o núcleo está com água em excesso (no treinamento, eles foram ensinados que somente água em acesso aumenta a pressão no núcleo) e diminuem o fluxo de água para o resfriamento;

* Graças à falta de água, as bombas começam a bombardear uma mistura de água e vapor. Essa mistura fazia com que as bombas (e toda a planta) vibrassem o que poderia causar um dano maior à planta;

* Como pensavam que o reator tinha água em abundância, os operadores resolveram desligar todo o sistema (inclusive o resfriamento);

* Sem água, a temperatura subiu no núcleo do reator a ponto de fazer o urânio derreter no recipiente do reator (o maior dano do acidente) e emitir material radioativo dentro da água de resfriamento;

* (06:22) Os operadores conseguem fechar uma válvula entre o bomba de liberação de pressão e o reator. Isso fez com parasse o vazamento de água;

* (19:50) Os operadores restauram a normalidade a partir da injeção em alta pressão de água no sistema de resfriamento.



Impacto do Acidente em TMI a longo prazo


* Vários estudos de saúdo foram feitos para medir as conseqüências do acidente na população que vivia ao redor da Planta;

* As lições aprendidas no acidente ajudaram e continuam ajudando a melhoria constante do desempenho, de procedimentos de emergência e comunicação com o público de Plantas Nucleares em todo o mundo;

* Conscientizou os responsáveis por Plantas Nucleares da importância de treinamento e melhor interação entre sistemas críticos e operadores.



Referência


* Report of the President's Commission on the Accident at Three Mile Island
http://stellar-one.com/nuclear/index.htm

* How Nuclear Power Works
http://science.howstuffworks.com/nuclear-power3.htm

* The Response by the Department of Environmental Resources to the Accident at Three Mile Island
http://www.dep.state.pa.us/dep/PA_Env-Her/tmi/tmi_der.htm